28 de agosto de 2008

El increíble lenguaje de la tribu de los pirahãs

Una tribu de apenas 200 individuos que vive en el Amazonas podría echar por tierra los postulados de Noam Chomsky sobre la capacidad innata del ser humano de construir infinitas frases a partir de un número finito de elementos (teoría de la Gramática Universal), y es que los pirahãs son capaces de comunicarse con solo ocho consonantes —siete en el caso de las mujeres— y tres vocales. En su lengua no existen los números, los pronombres, los colores, los tiempos verbales ni las oraciones subordinadas.

La ausencia de tiempos verbales, de pretéritos o futuros, influye probablemente en la ausencia de cualquier conciencia histórica, en la inexistencia de cualquier dios o mito de creación, y hasta en la formación del sistema de parentesco más simple jamás documentado. "No hay entre los pirahãs memoria individual o colectiva más allá de dos generaciones y ninguno es capaz de recordar los nombres de sus cuatro abuelos", escribe Daniel Everett, profesor de fonética y fonología en la Universidad de Manchester, que vivió durante más de 25 años entre estos indígenas.


Enlaces de interés:

- I. García: El increíble lenguaje de la tribu de los pirahãs (artículo completo).
- Colapinto, J.: The interpreter.
- El idioma pirahã.
- Entrevista a Noam Chomsky sobre la existencia de una Gramática universal innata.
- Jáuregui, P.: Descubren las bases neurológicas de la Gramática universal humana.

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